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L’écran tactile à effet de relief

Article posté par CarineR 17 novembre 2011 dans Geek et Science - 2192 vue(s)

Les techniciens de l’EPFL (cole polytechnique Fédérale de Lausanne) ont mis au point une petite merveille conçue tout spécialement pour les malvoyants. Le gadget en question fait partie de la génération de surface tactile et présente une surface en relief que l’on peut sentir sous les doigts.

Le LAI (Laboratoire d'Actionneurs Intégrés) dont les bureaux sont situés à Neuchâtel a élaboré un prototype d’écran qui peut être utilisé comme écran tactile de Smartphones, d'ordinateurs ou encore de distributeurs automatiques. Le petit détail qui fait toute la différence avec les autres écrans en développement et ceux qui sont déjà sur le marché repose sur le fait que ce dernier donne une sensation de relief à l'utilisateur. Certaines parties de l’objet sont rugueuses et il est possible à l’utilisateur d'accéder à l'objet seulement avec le toucher. Le but de ces chercheurs est de mettre au point un écran tactile qui propose un retour auditif et visuel sans pareil.

L’effet de relief de l’écran tactile est obtenu depuis l’utilisation d’un matériau piézoélectrique. Sa particularité est qu'il est très sensible et montre des vibrations dès qu’on le raccorde à une tension électrique. Selon d'EPFL, le matériau, au contact du courant, se dilate et reprend ensuite sa forme initiale, ceci en un laps de temps très rapide.

"L'élément se dilate puis reprend sa forme initiale, le tout à un rythme rapide et à une échelle nanométrique".

Les vibrations émises sont de l’ordre d’un micron, ce qui fait approximativement l’épaisseur d’un centième de cheveu. Elles donnent alors la possibilité de créer un léger film d’air entre la surface de l’écran et le doigt de l’utilisateur, ce procédé permet à ce dernier de sentir la sensation de relief. L'intensité des vibrations peut être contrôlée mécaniquement.

«Nous ajoutons ainsi véritablement le sens du toucher aux surfaces tactiles" selon Christophe Winter qui prépare une thèse sur le sujet au LAI  tout en faisant observer que les surfaces qu'on dit tactiles aujourd'hui ne le sont pas vraiment "car elles n’offrent en fait qu’un retour auditif et visuel."

L’écran tactile à effet de relief peut être utilisé pour de nombreuses technologies telles que la lecture des documents et des pages internet. Grâce à  son effet de relief, il est aussi plus aisé et plus attractif de jouer aux jeux vidéos. 

 Vidéo: Une surface d'écran véritablement tactile:

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